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Flag - News

Firebirds vs Hildesheim Invaders Senior Flag, 25. Juni 2017

Fire Birds

Im letzten Heimspiel der regulären Saison war den Firebirds endlich der erste Sieg beschieden. Am verregbeten Nachmittag des 01.07. trafen die Essener auf den zweiten Conference-Gegner, die Hildesheim Flag-Invaders. Vor weniger Zuschauern als gewohnt, dafür mit konstantem Regen, begann die erste Hälfte weitgehend ereignislos. Positiv anzumerken ist jedoch, dass die Offense von Anfang an Druck machen und Raum gewinnen konnte. Leider schaffte es die Verteidigung der Hildesheimer jedoch immer wieder, die Essener vor der Endzone zu stoppen. Erst im zweiten Viertel brach der Damm, als Quarterback Timo Haase einen Fehler der Invaders eiskalt ausnutzte und Wide Receiver Torsten Scholl auf die Reise schickte: Touchdown! Der anschließende PAT wurde von den Gästen geblockt. Die Gäste aus Hildesheim waren offenbar wachgerüttelt und hielten die Offensive der Firebirds im Anschluss von weiteren Punkten ab. Mit dem Punktestand von 6:0 ging es dann in die Halbzeitpause.
Trotz des steten Niederschlags wurde es in der zweiten Halbzeit richtig spannend. Nach ein paar Minuten hatte Safety Conny Heinrichsmeier nach einer Interception den zweiten Touchdown sprichwörtlich in der Hand – leider löste sich 15 Meter vor der Hildesheimer Endzone eine der Flaggen aus seinem Gürtel. Kurze Zeit später nutzten die Flag-Invaders eine Schwäche in der Defense der Essener aus und verhalfen sich damit zunächst zum Ausgleich und verwandelten auch den PAT. Die Firebirds lagen mit 6:7 hinten und waren gezwungen, die Verfolgung aufzunehmen. Jedoch lieferten sich die Mannschaften einen Vergleich auf Augenhöhe – beide Offensivabteilungen erarbeiteten sich einige Chancen, genutzt wurde jedoch keine.
Erst im letzten Viertel gelang den Hildesheimern ein weit geschossenes Field Goal und damit der Ausbau der Führung auf 6:10. Den Firebirds war damit die Pistole auf die Brust gesetzt. Nach einigem Auf und Ab gelang es dem inzwischen eingewechselten Quarterback Markus Spangenberg erst in den letzten Minuten, mit erstklassigem Zeitmanagement einen weiteren Fehler in der Defense der Gäste zu erzwingen. Erneut war es Torsten Scholl, der sich tief frei lief und den perfekt getimten Pass unaufhaltbar in die Endzone trug. Die endgültige Entscheidung brachte Mirko Mühlenbeck, der zunächst den PAT zum 13:10 verwandelte und den anschließenden Kickoff auf die 12-Meter-Linie der Hildesheimer brachte. Die Gäste hatten keine Wahl und mussten im folgenden Drive alles riskieren. Nach einem Turnover on Downs mit noch knapp über 40 Sekunden Spielzeit entschlossen sich die Firebirds trotz aussichtsreicher Feldposition dafür, die Zeit auslaufen zu lassen und so den ersten Sieg der Saison sicher zu machen.

Nun steht den Firebirds mit dem Rückspiel in Hildesheim am 16.07. das letzte Spiel der regulären Saison bevor, in dem dieser erste Sieg hoffentlich bestätigt und so ein Playoff-Platz gesichert wird. Bis dahin wünschen wir der Hildesheimer Spielerin, die den Großteil der zweiten Halbzeit gesundheitsbedingt verpasste, eine gute Genesung.

Punkte:
Mühlenbeck, Mirko (1, PAT)
Scholl, Torsten (12, 2 TDs)

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Firebirds vs Braunschweig Lions, 25. Juni 2017

Fire BirdsIm Rückspiel gegen die Flag Lions aus Braunschweig setzten die Firebirds ihre andauernde Negativserie fort. Nach dem Ausfall von Lineman Michael Faßbender im Hinspiel fiel auch Quarterback Markus Spangenberg aus, was für die ohnehin in dieser Saison schwächelnde Offense schwer zu kompensieren war. Entsprechend holprig begann das Spiel. Nach dem Kick-Off der Gäste fing die Braunschweiger Defense bereits den ersten Pass von Quarterback Timo Haase ab und schickte so die Offense der Essener frühzeitig vom Feld. Zum Glück für die Firebirds erwischten jedoch auch die Lions einen schlechten Start, was im direkten Gegenzug mit einer Interception durch Safety Conny Heinrichsmeyer bestraft wurde. Leider war das Glück den Firebirds nicht hold: im nächsten Drive verletzte sich Center Manfred Wölk unglücklich am Finger und musste sich damit für die Saison geschlagen geben. Auf diesem Wege noch einmal: gute Besserung an alle Verletzten. So geschwächt und auf den Schultern des noch unerfahrenen Quarterbacks kam die Offense erneut in Schwierigkeiten. Die Gäste gelangen erneut in Ballbesitz und erzielten kurz darauf den ersten Touchdown des Spiels. Nach verwandeltem PAT stand es damit 0:7.

Während sich die Offensive der Firebirds in der Folge weiterhin nur für kurze Drives auf dem Feld halten konnte, kämpfte auch die Defense mit den abgeklärt spielenden Braunschweigern, konnte den Punktestand jedoch in die Viertelpause retten.
Zu Beginn des zweiten Viertels konnten die Braunschweiger dann erneut einen Fehler in der Essener Defense ausnutzen und nach PAT zum Zwischenstand von 0:14 erhöhen. Obwohl die Offense der Firebirds nun zumindest mit zwei First Downs (einmal durch einen Catch von Benjamin Küppers, einmal durch einen Lauf von Timo Haase) ihr grundsätzlich vorhandenes Potenzial andeuten konnte, ging es auch so in die Halbzeit.

In der zweiten Hälfte zeigte sich ein ähnliches Bild. Während die Defensivspieler der Firebirds ihr Möglichstes taten, um den Gegner vom Punkten abzuhalten und der eigenen Offense aussichtsreiche Feldpositionen zu verschaffen, konnte die Offensive gegen die starke Braunschweiger Defense leider keine Punkte erzielen. Damit war es nur eine Frage der Zeit, bis die Gäste aus Braunschweig die nächsten Punkte einfuhren. Nach knapp der Hälfte des dritten Viertels stand es nach dem dritten Touchdown und PAT 0:21 für die Lions. Bei diesem Punktestand sollte es bis zum Ende bleiben. Wie schon im Hinspiel wurde das letzte Viertel von den Abwehrreihen beider Mannschaften geprägt, die für eine umkämpfte und punktlose Schlussphase sorgten.

Schon am nächsten Samstag (01. Juli) geht es für die Firebirds ins letzte Heimspiel der regulären Saison. Es folgen die letzten Chancen der Essener, der bisher schwachen Saison doch noch etwas Positives abzugewinnen. Gerade deswegen wird sich die Mannschaft über zahlreiche Unterstützung freuen, wenn es ab 15 Uhr gegen die Flag Invaders aus Hildesheim geht.

Punkte: keine

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Firebirds @ Braunschweig Lions, 11.Juni 2017

Fire Birds

Auch im dritten Saisonspiel hält die Niederlagenserie der Firebirds an. Nach den erwartet schwierigen Interconference-Spielen gegen Leipzig und Hamburg sollte im ersten Conference-Spiel der Saison nun endlich der erste Sieg eingefahren werden. Trotz Sonnenschein begann das Spiel jedoch in denkbar schlechtester Weise.
Schon im ersten Drive der Offense wurde Lineman Michael Faßbender schwer am Knie verletzt und fällt nun für den Rest der Saison aus. An dieser Stelle vielen Dank an die Gastgeber für die prompte und engagierte Hilfe vor Ort. Sportlich revanchierte sich die Defense, als sich Cornerback Omar Gonzalez einen Pass des Braunschweiger Quarterbacks schnappte und den Ball zur Essener Führung in die Endzone lief (0:6). Den Extrapunkt konnten die Firebirds jedoch nicht erzielen. Die Defense machte im Anschluss stark weiter, während in der Offense weiterhin nichts zusammenlief. Das rächte sich im zweiten Viertel, als die Offense der Lions aus Braunschweig einen Touchdown samt Extrapunkt auf die Tafel brachte (7:6). Auch die Defense der Braunschweiger drehte auf und ließ die Firebirds nach einem enorm gut platzierten Kick-Off nur in äußerst ungünstiger Feldposition, zwei Meter vor der Essener Endzone, zurück aufs Feld. Nicht nur das: Unkonzentriertheiten in der Essener Offense wurden sogleich mit einem Safety bestraft (9:6). In der Folge ging es für beide Mannschaften hin und her, bis die Lions mit ihrem zweiten Touchdown plus PAT zum Halbzeitstand von 16:6 erhöhten.
Leider brachte auch die Pause keine Besserung. Das Spiel der Firebirds in Offensive wie Defensive war geplagt von kleinen Fehlern, die dem Team in Summe zum Verhängnis wurden und den körperlich härter und disziplinierter spielenden Braunschweigern im dritten Viertel einen weiteren Touchdown samt PAT sowie ein Field Goal ermöglichten (26:6). Im vierten Viertel schließlich schienen Wetter und Temperaturen von beiden Teams ihren Tribut zu fordern. Keiner der Mannschaften gelangen weitere Punkte, die Defensiveinheiten dominierten die letzten Minuten der Partie. Es blieb somit beim Endstand von 26:6.

Bei den Firebirds wird es im Kampf um die Playoffs nun wirklich ernst. Mit zwei aufeinander folgenden Heimspielen, dem Rückspiel gegen die Lions am 25.06. sowie dem ersten Spiel gegen Hildesheim am 01.07., steht eine heiße Phase vor der Tür, in der kein Platz mehr ist für die Fehler aus den bisherigen Spielen. Es bleibt also weiterhin spannend!

Punkte:
Gonzalez, Omar (6, Pick-6)

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